《蝙蝠女》拍完被砍DC宇宙电影“将追求尽善尽美”

上周,华纳兄弟突然宣布了一个震惊好莱坞的消息:已经在后期制作中的新作《蝙蝠女》(Batgirl)和续集动画电影《史酷比:圣诞节大冒险》(Scoob!: Holiday Haunt)都将被雪藏,不会上架,也不会上映,也不会卖给别的平台,总之就是彻底蒸发。

随后,华纳兄弟探索集团的CEO大卫·扎斯拉夫(David Zaslav)又宣布华纳将针对DC漫画改编超级英雄电影,制定一个类似漫威宇宙那样的为期十年的企划。华纳这家老牌好莱坞公司在完成与探索公司的合并后,显然如今正谋求新的发展路线。

《蝙蝠女》海报优质IP惨遭弃《蝙蝠女》早在2017年就已立项,2021年正式启动,计划在华纳旗下的流媒体平台HBO Max推出。到了今年三月,剧组正式杀青,前前后后烧掉的制作经费高达9000万美元。这9000万美元扔到水里都有好大的声响,然而现在就这么突然宣布雪藏,创作团队耗费的心血、精力、时间完全白费,观众也失去检验该片好坏的机会,实在显得有些残酷无情。

“蝙蝠女”由拉丁裔的莱斯利·格雷丝饰演事实上,按照原本的计划,《蝙蝠女》今年年内就会安排上线,而导演组合阿迪尔·埃尔·阿比和比拉勒·法拉赫以及主演莱斯利·格雷丝、J·K·西蒙斯、迈克尔·基顿、布兰登·弗雷泽等,近期也在各种场合接受采访时,大谈特谈该片拍得如何辛苦,他们如何期待其早日与观众见面。甚至,饰演一号反派人物“萤火虫”的布兰登·弗雷泽几天前还在佛罗里达州举办的Galaxycon漫迷见面活动上大谈对于角色的心得体会。有美国媒体报道,华纳决定雪藏《蝙蝠女》,事先完全未对剧组成员有所透露,暂时也未打算对外公布,谁知《纽约邮报》率先踢爆这一消息,华纳方面随后才被迫公开回应,正式确认。

雪藏的消息传出时,两位导演都在摩洛哥,其中阿迪尔·埃尔·阿比正在那里举办婚礼,本该充满喜庆气氛的婚宴,多少因此蒙上阴云。而包括莱斯利·格雷丝、布兰登·弗雷泽、迈克尔·基顿等演员也都是上网、看手机才知道《蝙蝠女》被砍的消息,多少也让外界觉得华纳这种做法有欠人情味。

《蝙蝠女》中,迈克尔·基顿原本回归饰演布鲁斯·韦恩明明是已经全部拍完的电影,而且耗费了近亿美元投资,为什么要悄悄收起?外界对此颇多揣测。最主流的观点是该片拍得一塌糊涂,华纳实在没脸安排它与观众见面。确实,《蝙蝠女》在前不久曾安排过一次试映,据说观众评分勉强及格,直接导致华纳方面觉得无法接受。不过,试映场放映的据悉是后期尚未全部完成的粗剪版本,类似这种民调活动,一般只是为了看看作品有哪些地方需要补强,又有哪些地方得到了观众积极反响,可以拿来做做文章。真正就因为一次试映活动评分不够理想,便收起整部作品的先例,在好莱坞少之又少。而且,以往确实有不少试映评分勉强及格的作品,经过后期改进,上映时反而取得了出色的票房和爆棚的口碑。因此,华纳仅仅因为试映反馈不佳,就甘心雪藏9000万美元拍出来的超级英雄漫改电影,实在是让人觉得有些难以置信。

《蝙蝠女》的两位导演阿迪尔·埃尔·阿比和比拉勒·法拉赫,都是比利时出生的摩洛哥移民,曾经一起在布鲁塞尔LUCA艺术学院念电影,情同手足。近年来,两人靠着《绝地战警:极速追击》和《惊奇少女》等作品,已在好莱坞稍许闯出些名头。单从这两部前作的制作水准来看,要说《蝙蝠女》会有多让人惊艳,固然可能性不大,但要说一定就拍得稀烂,那恐怕也是低估了幕前幕后那么多参与项目的专业人士的行业经验和判断力。

片中饰演蝙蝠女的是今年27岁的纽约姑娘莱斯利·格雷丝。歌手出身的她,在美国拉美裔年轻人中相当具有号召力,前不久才在歌舞片《在高地上》中首次跨界表演,获得不少好评。值得一提的是,华纳找她主演《蝙蝠女》,当初宣传时没少强调这是超级英雄漫改电影第一次出现拉美裔女性担任主演,十分符合好莱坞追求的多元化,如今却决定彻底雪藏影片,着实让人觉得尴尬。此外,迈克尔·基顿回归出演蝙蝠侠,原本也令40代、50代的DC粉丝相当期待。

艾丽西亚·西尔维斯通曾在《蝙蝠侠与罗宾》中饰演蝙蝠女说起“蝙蝠女”这个人物,她的真实身份是漫画《蝙蝠侠》中警察局长詹姆斯·戈登的女儿芭芭拉·戈登,最初于1967年在漫画中登场。而在电影方面,1997年上映的电影《蝙蝠侠与罗宾》里,艾丽西亚·西尔维斯通饰演的就是这个角色,而她还曾出现在动画片《蝙蝠侠:致命玩笑》和《乐高蝙蝠侠大电影》中。

漫画原著中的蝙蝠女形象饱满,是充满女性主义象征意义的流行符号漫画原著中的蝙蝠女,经历坎坷,形象饱满,向来都是漫迷相当喜爱的人物之一,也是充满女性主义象征意义的流行符号。众所周知,美国漫画和如今的漫改电影,主要受众仍以男性为主。近年来虽也有了像《神奇女侠》《惊奇队长》《黑寡妇》这样的作品,但对比男性超级英雄,数量和质量上仍有较大差距。因此,像蝙蝠女这样的优质IP,本该备受珍惜,好好开发才对,结果却闹出这样的一百八十度大转折,实在让外界相当纳闷。新领导,新策略

就在华纳宣布雪藏《蝙蝠女》的两天后,正好是华纳公布二季度季报的日子,作为合并后的华纳兄弟探索集团第一份季报。上任仅有数月却已经大动作不断的集团新掌门人大卫·扎斯拉夫,自然是少不了被问到《蝙蝠女》的相关话题。他也相当不留情面地表示,之所以决定雪藏,原因就是该片质量不行,如果照常上线,难免会有损DC扩展宇宙的品牌价值。

“除非是我们自己能够有信心的电影,否则就不会拿出来。”扎斯拉夫表示,“我们的目标是要提升DC宇宙品牌,发展DC宇宙角色,但我们的任务也包括了要保护好DC宇宙这块金子招牌,下一步这会是我们的工作重点。”

事实上,就在今年五月,扎斯拉夫就已叫停了一部正在前期筹备阶段的DC漫改电影。该片同样是流媒体专供,本计划聚焦漫画人物“神奇双胞胎”(Wonder Twins),今年二月宣布立项,四月发布了导演和主演人选,五月就又宣布不拍了,全因为扎斯拉夫实在不看好这种投入大、产出却得不到保证的项目。

以DC漫画人物“神奇双胞胎”为主人公的拍摄项目已率先被叫停不管是已经杀青的《蝙蝠女》还是先兆流产的《神奇双胞胎》,都是华纳上一代掌门人杰森·基拉(Jason Kilar)在任时钦定要上的项目。哈佛商学院毕业的他,十分看好流媒体市场的前景,为推动HBO Max发展,不惜将华纳2021年全年作品都同步放上流媒体平台,曾惹恼了各路院线老板和不少一线影人。为让HBO Max的全球订户数快快赶上Netflix和Disney+,他不惜大笔烧钱,拍摄类似《蝙蝠女》这样的HBO Max专供作品,吸引潜在观众付费加盟HBO Max平台。不料,今年四月华纳传媒与探索传媒完成合并,杰森·基拉黯然离场,而扎斯拉夫新官上任后,首先强调的两点,就是要节省开支——号称要省出30亿美元来——和恢复与院线之间的关系。

为节省开支,扎斯拉夫叫停了已正式启动的CNN+流媒体平台业务,并且确定了类似《蝙蝠女》这种HBO Max平台专供作品的制作成本必须限制在3500万美元至4000万美元以内的新标准。因为在他看来,一部上亿投资作品上线后所能吸引到的新订户,和一部三四千万美元投资的作品上线后所能吸引到的新订户,其实差距不大,根本不值得为此翻倍投入。

至于恢复和院线的关系,扎斯拉夫这次也再度强调:“我们会全面拥抱传统影院放映模式……(相比前任管理层)我们在跳过影院直接线上发行这件事情上,有着完全不同的看法,也已经采取了一些相当进取的做法,来修正过去一段时间的企业战略。”

华纳公布的这份季报显示,二季度华纳亏损34亿美元,旗下HBO Max和Discovery+两大流媒体平台的全球订户总数则增加170万,目前总数达到9210万,距离Netflix的2.2亿仍有相当大的差距。

季报发布后,华纳的股价应声跌落,目前仅有15美元不到一股,相比四月初合并完成时的25美元,已有不小差距,更别提去年三月宣布要合并时的77美元史上最高价了。

在此背景下,扎斯拉夫雪藏《蝙蝠女》的决定,既省掉了不必要的补拍、重拍和宣传费用,又可以在财务报表上直接将其申报为一笔不良资产,靠着相应的税务减免优惠,尽可能覆盖掉这9000万美元的拍摄成本。虽然对于幕前幕后付出良多的电影人来说,这实在过于残酷,但看在不少华尔街财务分析专家眼中,确实也是明智之举。

至于要仿效漫威宇宙,制定十年计划,建立专门团队,扎斯拉夫认为这才是可持续的发展模式。“所以我们会将注意力放在作品本身的质量上,不够水准的作品,绝对不会放出来和观众见面。目标就是每一部DC宇宙电影,都务必追求尽善尽美。因为DC宇宙还有很大发展潜力,过去我们对它的关注不够专心,以后就不会了。”

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