《永劫无间》首个世界赛登场国产电竞迎风起航

谈到武侠风游戏,玩家们普遍的印象应该是精雕细琢的故事和充满烟火气的世界观塑造。武侠游戏的火热程度虽然不如目前市面欧美最火的枪车球,但一些经典之作一直在中国玩家的硬盘中占据着一席之地。中国玩家们通常是以品酒的心态在玩武侠游戏,过程强调心境和沉浸感。这样一种慢节奏的游玩体验,也决定了武侠类游戏长期以来与快节奏的电竞无缘。

而在刚刚过去的2021年,国产网游永劫无间打破了玩家对武侠游戏以往的印象。永劫无间在保留了传统武侠文化的前提下,以快节奏的游戏风格和多人在线多人竞技类的游戏模式迅速成为爆款,并以令人无法想象的速度在电竞领域不断进化。

从去年7月初不删档内测开始至今,永劫无间的首个官方电竞赛事锦鲤杯已经落幕。就这这股电竞热潮,永劫无间宣布了世界性赛事劫杯,将自己的电竞赛事带向了世界。

从过往的经验来看,一款国产武侠风游戏能发展出大规模世界性电竞赛事,都是一个非典型性事件。一方面,与其它游戏厂商相比,永劫无间的运营商网易的电竞基因向来没有那么明显。除此之外,市面上多数武侠游戏的玩法仍偏重单机和剧情,而玩家对武侠游戏的看法也多数停留于此。

而另一方面,永劫无间对设备的配置需求相对较高,并在多平台上采取买断制,而非国内流行的免费游戏+增值服务制,虽然为玩家上手游戏增设了一部分门槛,但也在很大程度上从普通游戏体验开始,就保障了数据公平性,成败强弱全系于玩家实力。这一相对「不走寻常路」的游戏设定,让我们很难套用「传统模式」一言以蔽之。

但传统的模式并不是唯一一条成功的道路,永劫无间电竞的真实情况又是怎样的呢?

作为一款游戏,永劫无间自从7月份不删档测试至今上线仅半年。而这款游戏仅用了四个月的时间,全球销量就突破600万套,Steam同时在线%,创下国产买断制游戏销量新纪录。

玩家之外,永劫无间的火热还体现在了主播群体当中。根据虎牙此前公开的数据,永劫无间自发售以来已经有超过11000个直播,其中百万级别的主播超过30个。

电竞化方面,永劫无间已经在去年10月完成了首次大型官方赛事锦鲤杯的尝试。锦鲤杯的总奖金超过百万元,赛制分单排、三排两部分。

其中单排的参赛选手众多,参加三排赛的的队伍中还不乏情久、天禄等国内老牌电竞俱乐部。锦鲤杯在圆满完成了永劫无间电竞化初尝试的任务同时,也收获了极高的声量。截至发稿时间,微博话题#永劫无间锦鲤杯#的阅读量已经超过了1.8亿次。

在国内试水圆满成功的情况下, 官方也顺势官宣了策划已久的世界赛计划。去年12月26日,随着ADA战队拿下拿下中国大陆赛区三排模式冠军,永劫无间世界冠军赛劫杯最终决出24支参赛队名单。

其中中国大陆区有12支参赛队,另外12支参赛队则来自北美、韩国、欧洲、日本、东南亚和中国台湾。永劫无间制作人关磊表示,劫杯的总奖金将超过千万元。就此,永劫无间电竞正式宣告走向世界。

诞生仅半年,永劫无间完成了从零到爆款的突破,并走到了其它电竞赛事可能需要摸索数年才能达到的世界级电竞赛事阶段。究其成功的原因,要从产品和电竞生态两个方面分析。

玩法方面,是快节奏的格斗玩法加上经过时间沉淀积累下的中国武侠文化,最终由多人竞技类游戏模式串联起来,成就了永劫无间这一非典型的爆款。

要入门永劫无间这款游戏,玩家需要掌握普通攻击、蓄力攻击、反击(振刀)三种操作。这三种操作看似简单,但其中却存在着石头剪刀布一般的相互克制关系,需要玩家反复进行博弈寻找破敌之策。

而永劫无间的另一个核心玩法,是游戏角色自带的「飞索」。玩家可以通过使用飞索钩取地形,实现在战场中自由穿梭。

正是上述这两种核心玩法,造就了永劫无间的差异性。作者认为,这些玩法也是这款游戏能够有别于其它多人竞技类游戏成为爆款的核心因素之一。

首先,在永劫无间中,精通普攻、重击、振刀三种操作之间的克制关系远比装备升级能给玩家带来的提升更加明显,这也让玩家作为参与者在胜负之中扮演了更重要的角色。事实上,这种游戏设计思路也体现在游戏的装备系统当中。永劫无间中的装备基本不存在过多的「上位替代品」,装备选择才是关键。

在某种程度上,相比于射击类多人竞技游戏,近战格斗能给与玩家的反馈是更加频繁的,更多「视距内容易进入操作决胜」的战斗,有利于正向反馈的积攒。

而永劫无间近战游戏玩法也就注定了,玩家若要在战场中有大的斩获,就必须要将自身置于对方的刀剑范围之内,冒相同的风险。这种情况之下,哪怕是玩家在一场面对面的剑斗中落败,战斗过程中的各种心理博弈也会让他们回味无穷,游戏的正反馈也就此产生。

另一方面,飞索这一要素也真正让永劫无间的战场立体化。飞索的存在,彻底抹除了射击类多人竞技游戏中固定的进攻角度和撤退路线,一定程度上削弱了有利地形带来的绝对优势。有了飞索这一道具,任何场景都可能作为伏击点。限制玩家的,只可能是玩家自身的想象力。

总的来看,正反馈频出、操作决策大于装备、高自由度都是永劫无间能吸引玩家的重要要素。而永劫无间作为买断制游戏,也决定了这款游戏不会因增值服务影响游戏数值,保证了一定的公平性。

上述这些游戏特性同时也是永劫无间电竞化过程中,竞技性和观赏性的保障。而除了产品本身适合电竞化之外,永劫无间的电竞生态也是它能够走向世界的坚实基础。

永劫无间的首个官方赛事锦鲤杯,在游戏测试后两个月就上线了。这项赛事主要面向大众,参与者通常来自民间,以主播、KOL和高手路人为主,通过这些玩家逐渐铺开了永劫无间的受众群体和影响力。

而从社交媒体平台上的相关讨论度和关注度来看,锦鲤杯完成了它的任务。在此之后,永劫无间还接连推出了全明星赛和官方训练赛,从主播、KOL和选手这些不同的角度向观众们展示了永劫无间电竞的全貌。

而劫杯作为官方世界性赛事,其生态也与之前的锦鲤杯有所不同,体现的更多的是赛事运营的专业性。劫杯开辟俱乐部赛道,以职业俱乐部为核心,搭建了世界性的电竞赛事体系。

国内玩家们耳熟能详的OMG、WBG、4AM、FPX.ZQ以及传统体育豪门狼队电竞分部和周杰伦的JTEAM均在其列。获得老牌职业电竞俱乐部的认可,也是一项电竞赛事走向成熟的重要标志。

从民间高手、KOL到职业俱乐部对赛事的认可,也引来了品牌对永劫无间的关注。截至发稿时间,永劫无间电竞已经拥有了中国大陆赛区电商合作伙伴京东、中国大陆赛区合作伙伴菲利普、杜蕾斯、以及电竞椅品牌KARNOX等4家商业合作伙伴,为赛事商业化增添了重要的筹码,助力这个年轻的国产电竞赛事走向世界。

更为重要的是,作为永劫无间的所有者,网易自身能对其电竞赛事提供的助力也是极为可观的。事实上,在永劫无间之前,网易就已经有了自研游戏和赛事成功出海的案例。

2021年5月,第五人格最高级别的电竞赛事「深远的呼唤COAIV」(Call of Abyss)成功落幕。作为第五人格的世界性赛事,本届赛事已经是第四届COA。COAIV的参赛国家来自中国大陆、中国港澳台地区、日本、韩国、东南亚以及欧美,总奖金也加码至400万元。

事实上,除了中国大陆之外,第五人格电竞最受欢迎的海外地区,却是在游戏文化上以「排外」著称的日本。在COAIIV之前,第五人格就曾于2019年在日本东京举办了第五人格IVC日本冠军赛。

有了第五人格电竞赛事成功出海的案例,后来者永劫无间世界赛能从这些前辈身上汲取到多少海外办赛经验,也是劫杯能够成功举办的重要前提。

而从现阶段劫杯的办赛情况来看,这项国际化赛事已经在中国、越南、新加坡、日本等四个国家落地。网易此前在东南亚市场布局的资源和办赛经验已经转化为了劫杯的一大优势。

随着中国国力越发强盛,国民逐渐建立起更强的民族自信,中国人对中国文化所带来的身份认同需求也在水涨船高。在这样的情况下,电子竞技所担负的责任也在发生转变。如果说在此之前电竞只是小众的狂欢,那么随着其影响力的增强,如今电竞还要扮演着国家文化外交名片的角色。

在文化输出这项任务上,日本的忍者文化就超额完成了任务。文创作品中,日本的《忍者龙剑传》《火影忍者》和《只狼》们让一个个典型的和非典型的忍者形象深入了海内外受众群体的心中。然而相比忍者文化,中华的武侠文化远有更深层次的积淀和更深厚的文学著作积累,值得更多的游戏厂商去发掘。

而永劫无间作为网易旗下24 Entertainment工作室独立开发的游戏,却是市面上为数不多的纯国产顶级竞技类游戏。外加永劫无间取材国风文化武侠题材,它在世界电竞赛场上也就承担着更多文化输出的责任。

事实上,从永劫无间上市之后对游戏、电竞赛事的宣发来看,它正在有意识地培养自身产品和中国文化之间的连接。

去年8月,永劫无间和奥运冠军吕小军达成联名合作,这位在东京奥运会上拿下了举重男子 81 公斤级金牌的中国运动员成为了游戏中的可选皮肤之一;去年12月,永劫无间与李小龙联动,让这位已故华人武术大师的经典形象再次重现在了永劫无间中。

如果说吕小军代表的是中国力量的话,那么李小龙代表的则是中国的气度。永劫无间官方CG动画《身无拘心不朽》诠释了这种气度的真谛:我可以森罗万象,又可以接纳一切。

对于中国玩家而言,李小龙是华人自己的超级英雄,而对于海外玩家来说,李小龙也是他们最为敬佩的华人形象。在中华文化输出这个层面上,永劫无间找到了海内外玩家的最大公约数,真正做到了「接纳一切」。

对于永劫无间来说,劫杯能够迈向世界,是网易自身在行业内的一次突破,他们在一个此前不太火热的品类上找到了电竞化的突破口,为行业开辟了一条新的道路;而对于整个电竞行业来说,劫杯出海也将引领起一股新的国产游戏电竞潮流。

特别是在中国民众国民认同感日益高涨的当下,我们急需更多永劫无间这类能够代表中国文化的电竞产品。毕竟,民族的,才是世界的。只有找到并发扬自身民族的文化差异性,才能在世界舞台上与众不同。

ayxcom

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